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26 mar. 2013

Los aminoácidos

Los aminoácidos son compuestos orgánicos biológicamente importantes. Actualmente se conocen unos 500 diferentes de los cuales unos 240 se encuentran libre en la naturaleza; otros existen sólo como intermedio en el metabolismo de los organismos. Los aminoácidos tienen en común una estructura general que contiene un grupo amino (-NH2), un grupo carboxilo (-COOH) y una cadena lateral o radical (R). Los elementos que componen los aminoácidos son carbono, oxígeno. nitrógeno e hidrógeno, aunque en la cadena lateral también se pueden encontrar otros elementos.


Los aminoácidos proteicos


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Una importancia especial tienen los aminoácidos proteicos, los precursores de las proteínas. Se denominan también aminoácidos naturales o canónicos; son codificados en el genoma. Para la mayoría de los seres vivos (como los hombres) son 20, pero en el genoma de algunos organismos se encuentran también los aminoácidos selenocisteína y la pirrolisina. Los aminoácidos proteicos son alfa-aminoácidos, es decir, el grupo amino se encuentra unido al carbono alfa, el primer carbono después del grupo carboxílico. En otras palabras, el grupo amino y el grupo carboxílico están unidos al mismo átomo de carbono, el alfa.

A continuación listamos los 22 aminoácidos proteicos:


(1) Leucina (Leu, L)
Fórmula química: C6H13NO2
Aparición en las proteínas humanas: 9.1%
Aminoácido esencial
Leucina












(2) Alanina (Ala, A)
Fórmula química: C3H7NO2
Aparición en las proteínas humanas: 7.8%
Aminoácido no esencial

Alanina









(3) Glicina (Gly, G)
Fórmula química: C2H5NO2
Aparición en las proteínas humanas: 7.2%
Aminoácido no esencial

Glicina









(4) Serina (Ser, S)
Fórmula química: C3H7NO3
Aparición en las proteínas humanas: 6.8%
Aminoácido no esencial
Serina












(5) Valina
Fórmula química: C5H11NO2
Aparición en las proteínas humanas: 6.6%
Aminoácido esencial
Valina












(6) Glutamato (Glu, E)
Fórmula química: C5H9NO4
Aparición en las proteínas humanas: 6.3%
Aminoácido no esencial
Glutamato












(7) Treonina (Trh, T)
Fórmula química: C4H9NO3
Aparición en las proteínas humanas: 5.9%
Aminoácido esencial
Treonina












(8) Lisina (Lys, K)
Fórmula química: C6H14N2O2
Aparición en las proteínas humanas: 5.9%
Aminoácido esencial
Lisina










(9) Aspartato (Asp, D)
Fórmula química: C4H7NO4
Aparición en las proteínas humanas: 5.3%
Aminoácido no esencial
Aspartato













(10) Isoleucina (Ile, I)
Fórmula química: C6H13NO2
Aparición en las proteínas humanas: 5.3%
Aminoácido esencial
Isoleucina













(11) Prolina (Pro, P)
Fórmula química: C5H9NO2
Aparición en las proteínas humanas: 5.2%
Aminoácido no esencial
Prolina











(12) Arginina (Arg, R)
Fórmula química: C6H14N4O2
Aparición en las proteínas humanas: 5.1%
Aminoácido esencial
Arginina














(13) Asparagina (Asn, N)
Fórmula química: C4H8N2O3
Aparición en las proteínas humanas: 4.3%
Aminoácido no esencial
Asparagina














(14) Glutamina (Gln, Q)
Fórmula química: C5H10N2O3
Aparición en las proteínas humanas: 4.2%
Aminoácido no esencial
Glutamina












(15) Fenilalanina (Phe, F)
Fórmula química: C9H11NO2
Aparición en las proteínas humanas: 3.9%
Aminoácido esencial
Fenilalanina













(16) Tirosina (Tyr, Y)
Fórmula química: C9H11NO3
Aparición en las proteínas humanas: 3.2%
Aminoácido no esencial
Tirosina











(17) Histidina (His, H)
Fórmula química: C6H9N3O2
Aparición en las proteínas humanas: 2.3%
Aminoácido esencial
Histidina













(18) Metionina (Met, M)
Fórmula química: C5H11NO2S
Aparición en las proteínas humanas: 2.3%
Aminoácido esencial
Metionina











(19) Cisteína (Cys, C)
Fórmula química: C3H7NO2S
Aparición en las proteínas humanas: 1.9%
Aminoácido no esencial
Cisteina













(20) Triptófano (Trp, W)
Fórmula química: C11H12N2O2
Aparición en las proteínas humanas: 1.4%
Aminoácido esencial
Triptófano













(21) Selenocisteína (Sec, U)
Fórmula química: C3H7NO2Se
Aparición en las proteínas humanas: 0%
Aminoácido no esencial
Selenocisteína











(22) Pirrolisina (Pyl, O)
Fórmula química: C12H21N3O3
Aparición en las proteínas humanas: 0%
Aminoácido no esencial
Pirrolisina



La clasificación de los aminoácidos esenciales y no esenciales no es muy clara y varia según los autores, ya que algunos aminoácidos pueden ser sintetizados a partir de otros. En algunas personas o circunstancias, ciertos aminoácidos pueden resultar esenciales aunque no lo son para la mayoría de las personas. Estos aminoácidos potencialmente esenciales son arginina, cisteína, tirosina, glutamina, asparagina, serina, glicina y prolina.

Acerca del Autor:

Dorina Ferrario es la fundadora de MedicinABC y estudiante de Medicina Humana en la Universidad Humboldt de Berlín. Su reto es conseguir la difusión de información médica gratuita y de calidad a sus lectores. Bloguera en formación continua para una continua difusión de información. Sígue MedicinABC en Twitter.